你会选永生吗?NASA实验为火星宇航员提供年龄逆转药

宇宙辐射不仅是宇航员面临的问题。在乘坐飞机的过程中,我们所有人都会暴露在宇宙辐射中。一趟从伦敦到新加坡再到墨尔本的飞行中,人体受到的辐射量就相当于进行一次胸部X射线透视。

宇宙辐射不仅是宇航员面临的问题。在乘坐飞机的过程中,我们所有人都会暴露在宇宙辐射中。一趟从伦敦到新加坡再到墨尔本的飞行中,人体受到的辐射量就相当于进行一次胸部X射线透视。

在去年12月NASA举办的iTech竞赛中,辛克莱尔教授及其同事林赛·吴(Lindsay Wu)博士的团队凭借对一个生物学问题的解决方案,从300个参赛项目中脱颖而出,获得大奖。在发现DNA修复和细胞衰老过程中的一个关键信号之后,这个研究团队开发出了这种药物。这种药物可以帮助修复受损的脱氧核糖核酸(DNA),或许还能为火星上的宇航员提供保护,使他们免受太阳辐射的伤害,而这种药物再未来有可能让人类真正实现逆转衰老。

在发现DNA修复和细胞衰老过程中的一个关键信号之后,澳大利亚新南威尔士大学的研究团队开发出了这种药物。在小鼠试验期间,研究团队发现这种药物能直接修复由辐射暴露或衰老导致的DNA损伤。论文第一作者大卫·辛克莱尔(David Sinclair)教授说:“在治疗仅仅进行一周之后,年老小鼠的细胞便已经与年轻小鼠无法区分。”我们的细胞本身就具有修复DNA损伤的能力,但这种能力会随着年龄增长而减弱。

科学家发现,一种原本存在于人体每个细胞中的信号分子–尼克酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD+)–在控制DNA修复的蛋白质相互作用中起着关键作用。据介绍,对该药物的人体试验将在六个月内开始。“这是我们最接近获得的一种安全且高效的抗衰老药物。如果试验顺利的话,它可能在三到五年内就能出现在市场上,”辛克莱尔教授说道。

这项工作引起了美国国家航空航天局的重视,美国国家航空航天局正在考虑在火星四年的任务期间保持宇航员健康。即使是短途任务,宇航员也会由于宇宙辐射而加速衰老,并在返回地球后出现肌肉力量减弱、记忆缺失等症状。在前往火星的旅程中,情况会变得更加糟糕:宇航员体内有5%的细胞将死亡,而他们患上癌症的概率接近100%。

林赛·吴博士称,96%的儿童期癌症幸存者会在45岁前就遭受慢性疾病之苦,包括心脏血管疾病、二型糖尿病、阿兹海默症以及与原来癌症无关的癌症。“所有这些都指向一个事实:他们的衰老过程加速了,而这是灾难性的,” 林赛·吴博士说,“能为此做一些事情是很棒的,而且我们相信可以利用一个分子来做到这些。”

科学家们发现,当使用NAD+和烟酰胺单核苷酸(NMN)对小鼠进行治疗时,它们体内细胞修复DNA损伤,由于辐射暴露或衰老所引起的能力获得了提高。在过去四年中,辛克莱尔教授和他的同事一直致力于将NMN变成药物成分。相关的人体试验将于今年在美国波士顿的布莱根妇女医院进行。(科技新发现 康斯坦丁/文)微信:khxx-wk

科技新发现官方微信公众号:kejxfx

精彩评论:0

还可以输入250个字 评论

评论成功

评论失败

热门文章HOT NEWS

订阅 "百家" 频道, 观看更多百家精彩文章

 

百度新闻客户端

  • 扫描二维码下载
  • 订阅 "百家" 频道
  • 观看更多百家精彩新闻
用户反馈